20130916-DSCF1181

Soms moet je alles achterlaten om je droom waar te maken

Dat noem ik nog eens een waarheid als een koe. De eigenares van Hom Tea House, Nimman, Chiang Mai, had in een vorig leven een dik betaalde job in Bangkok als Marketing Manager. Veel reizen, lange dagen, uitdagende functie. Maar waar ze eigenlijk van droomde was een eigen theehuis in Chiang Mai, waar ooit op de bergflanken thee verbouwd werd.

verder lezen >

Massage in de gevangenis, say what?!

Massage in de gevangenis, say what?!

Plaatsen genoeg waar je, zoals de dames het zelf zeggen en ik quote, “best foot massaaase” of “best traditional massaaase” kan krijgen. Op elke straathoek vind je wel een salon, maar nergens is de locatie zo origineel als in de vrouwengevangenis van Chiang Mai. Ja, dat lees je goed: vrouwen die iets mispeuterd hebben, worden opgeleid tot professionele masseuses zodat ze zich, eens ze vrijkomen, gemakkelijker kunnen integreren.

verder lezen >

Nimman

Nimman: met stip de leukste buurt van Chiang Mai

In een nieuwe stad is het altijd een beetje de weg zoeken. Chiang Mai was geen uitzondering. Natuurlijk zijn er old city en de buurt rond de night bazaar. Wel gezellig en de plaatsen met de meeste bezienswaardigheden.

Maar echt leuk vonden we het in Nimman, met z’n gezellige restaurantjes, galerijtjes, winkeltjes van jong en creatief volk, koffiezaakjes, een theehuis (waarover in een volgende post meer), enkele mooie gebouwen (naar Thaise normen) en een coworking space (open sinds maart 2013) waar ook expats hun weg naartoe hebben gevonden. In de wirwar van kleine straatjes rijden bovendien bijna geen auto’s. Lekker in het midden van de straat lopen dus. Wat een verademing. Wie hier ’s avonds komt, kan ook uren mensen kijken. Alvast één van mijn favoriete bezigheden.

verder lezen >

Logeertip: Mandala House
Slow travel

Slow travel: nachttrein Bangkok – Chiang Mai

Eigenlijk waren we helemaal niet van plan om meteen door te reizen naar Chiang Mai, maar de Thaise spoorwegen beslisten daar anders over. Het was nu of pas in november, want de komende weken worden er dringende werken uitgevoerd aan de sporen.

Dus kochten wij met spoed een enkeltje nachttrein naar Chiang Mai, in eerste klasse. Of je daar dan zachte zetels, fluwelen gordijntjes, sfeerlampjes en wollige tapijtjes voor in ruil krijgt? Nee, dus. Voor 2700 baht/2 personen (67,5 euro), de kostprijs van reizen in 1ste, kregen we een 2-persoonscoupé met stapelbed, diner – en ontbijtfaciliteiten (mits betaling), fris gewassen beddengoed en de diensten van een professionele beddenopmaker. Meer heeft een mens soms niet nodig.

verder lezen >

Cinema

Thai cinema: over Hello Kitty en de koning

Jobs is uit en omdat ze de film in Bangkok gewoon in het Engels draaien en we toch een beetje nieuwsgierig zijn naar hoe dat is, in Thailand naar de film gaan, zitten we op één van onze eerste avonden in een filmzaal in Paragon Shopping Mall. Op zich niets bijzonders te melden over de film of de zaal. Maar alles wat aan die film voorafging was op z’n minst een beetje “anders”.

verder lezen >

Gratis bootje varen

Gratis bootje varen op de Chao Phraya

Met 6 maanden reizen voor de boeg, moeten we af en toe (niet te vaak, want het moet wel gezellig blijven) op onze centen letten. “gratis” is dan ook ons nieuwe magische woord geworden. Naast mijn andere vaak terugkerende zin “hoeveel is dat in euro?”. Niet dat ik niet zelf kan rekenen, maar ik ben daar gewoon te lui voor en Stijn is veel beter met cijfertjes.

verder lezen >

Thaise meisjes dromen van Stantorini

Thaise meisjes dromen van Santorini

In een vorige blogpost over onze fietstocht in Bangkok hadden we twee super toffe meisjes als gids: Prem en Noona. Net zoals wij dromen ze van verre exotische reizen. Ik denk dan spontaan aan Azië, Oceanië, Zuid-Amerika en ja, zelfs Afrika. Prem en Noona, die dromen maar van één ding: het Griekse Santorini met de witte huisjes met blauwe daken. Trots toonden ze ons de foto’s op hun iPhone, tussen de foto’s van hun bomma en de vriendinnen, alsof ze er net geweest waren. Grappig om te zien, maar ook chic want ze doen er alles aan om dat ticketje zo snel mogelijk te bemachtigen. Ze spijkeren elke dag hun Engels bij, leren aan een sneltempo Chinees en spreken zelfs een mondje Nederlands. Met die kennis hopen ze aan de slag te kunnen in Singapore of Kuala Lumpur waar meer geld te verdienen valt dan in Bangkok.

verder lezen >

Op de fiets door Bangkok

Op de fiets door Bangkok

Niet dat ik in België veel fiets. Af en toe eens, als het mooi weer is, er niet te veel wind staat en het vooral niet te ver is. Maar in een stad als Bangkok met 12.000.000 inwoners en evenveel taxi’s, auto’s, tuk tuks als brommertjes die absoluut geen respect hebben voor fietsers of voetgangers moet het absoluut gebeuren, dat fietsen. Wel met een gids hè, die zich af en toe voor een auto werpt zodat je zelf niet aangereden wordt. En ook eentje die geen uren uitleg geeft bij de zoveelste tempel, waardoor we maar een paar minuutjes fietsen. Nee, wij willen het echte Bangkok zien, waar we anders nooit zouden geraken en ja, het mag best wel een paar uren duren.

verder lezen >

Arawy

Arawy: traditioneel vegetarisch

Wie de traditionele vegetarische Thaise keuken wil proberen in Bangkok: Arawy is de plek. Wijzen, zitten en genieten van wat de pot die dag schaft. Wij aten champignonsoep, bamboesoep, champignonmuffin en gebakken tofu. Yum!

Arawy, 152 Dinso Road, Bangkok

verder lezen >

1 5 6 7 8