Singapore

Het perfecte Singapore

Terwijl de meeste mensen gemiddeld vier dagen in Singapore blijven, gaan wij voor tien. We willen namelijk Kerstmis en Nieuwjaar vieren op een plaats waar de kitsch en de overdaad er van af druipt. Een plaats waar alles nog grootser en indrukwekkender is dan Londen. In dat geval is er geen betere keuze dan Singapore.

Singapore - MBS

Groter, indrukwekkender, beter: Kerst- en Nieuwjaarswaanzin

Al van aan de luchthaven rijden de rendieren ons tegemoet en is er geen straat onderweg te bespeuren waar geen kerstballen of gigantische lichtornamenten hangen. Het duurt niet lang of we neuriën mee met de grootste kersthits die overal te horen zijn en de shopping malls lijken met elkaar te concurreren als het om de hoogste en mooist versierde kerstboom gaat.

Singapore - Xmas

Singapore - Xmas

Hele kerstdorpen hebben ze tot in de puntjes opgebouwd, die shopping malls, en Aziaten laten uiteraard geen moment onbenut om er een uitgebreide fotosessie te organiseren met hun kroost tijdens de mooiste tijd van het jaar.
Op kerstavond zwelt het kerstgevoel tot een hoogtepunt en komt iedereen naar Orchard Road, dé winkelstraat van Singapore. Bij voorkeur gekleed in een rood pakje, net zoals de kerstman, en met lichtgevende rendierhorens op het hoofd. Geen intieme familie-etentjes rond de kerstboom, nee nee, Kertmis is hier een massagebeuren waarbij het allemaal draait om zien en gezien worden.

Singapore - Xmas

Singapore - Orchard Road

Het blijft een vreemd zicht in een land waar Kerstmis en Nieuwjaar een relatief recent gegeven zijn. Iedereen viert mee, met pakjes inclusief, maar niemand weet eigenlijk waar het feestje precies om draait. Maar hé, het is erg Amerikaans dus daarom alleen al iets om aan mee te doen.

Ook van oud naar nieuw doen ze hier niet onder voor de rest van de wereld. Al dagen op voorhand worden podia opgebouwd en generale repetities gehouden rond Marina Bay Sands voor iets wat een groot spektakel lijkt te worden. De avond zelf is gevuld met optredens, het typische aftelmoment en jawel, een vuurwerk waar ze in België een puntje aan kunnen zuigen. De straten zien zwart van het volk (wij stonden gelukkig op een rustig plekje in Gardens by the Bay), maar wanneer we ons nadien willen mengen in het feestgedruis is iedereen al op weg naar huis. Geen straatfeestjes meer, geen barretjes die nog open zijn, geen uitspattingen. Netjes naar huis en op tijd het bedje in.

Singapore - New Year

Controle en perfectie moeten er zijn

Singapore wil perfect zijn. Die perfectie heeft het land op enkele jaren tijd op economisch vlak geen windeieren gelegd. Hier wonen de rijken der aarden en de prijzen van appartementen en hotelkamers swingen de pan uit. Maar die perfectie heeft ook nadelen: alles voelt heel artificieel aan, de nadruk ligt op veel geld verdienen en er is geen enkele ruimte voor creativiteit. Naar de kunstschool gaan is hier een schande voor de familie. Advocaat, dokter of bankier moet je zijn!

Daarnaast hangen er grote boetes vast aan imperfect gedrag. Zo mag er niet gerookt worden op openbare plaatsen want dan heb je meteen een boete van 1000 singapore dollar (570 euro) aan je broek. Kauwgom wordt gewoon niet verkocht, want dat is een smerig en plakkerig goedje. In de metro en op de stopplaatsen zijn eten en drinken absoluut verboden. Serieus, hier kan je van de grond eten, zo proper is het er. Eet of drink je toch dan mag je 1.500 singapore dollar uit je portefeuille schudden.

Zelfs bij het afstappen wordt niets aan de verbeelding overgelaten. Er gaan lichtjes branden die bij de deur aanduiden langs welke kant je moet uitstappen. Daarnaast duiden ze met pijlen nog eens aan welke deur het nu precies is en de vriendelijke vrouwenstem zegt het ook nog eens. Als je dan nog de verkeerde deur neemt, ben je ofwel achterlijk ofwel een rebel. Iets wat in dit land niet getolereerd wordt. Fouten maken wordt zwaar afgestraft. Niet moeilijk dat niemand hier zijn nek uitsteekt of anders probeert te zijn.

Singapore - Doors

Iedereen loopt hier ook letterlijk binnen de lijntjes. Op de roltrap sta je links, tenzij je wil voorbijsteken. Niemand die ook maar een teen over de gele markering op de roltrap zet. Zo gaat het ook in het station zelf: je weet heel duidelijk waar je wel en niet mag lopen en iedereen doet het slaafs, zonder nadenken.
Toiletten spoelen hier trouwens automatisch door, altijd en overal. Je zou maar eens moeten vergeten dat zelf te doen. Drama voor de volgende. Nergens, maar dan ook nergens komen we een stinkend of vuil toilet tegen en geloof me, dat is een uitzondering in Azië. Aan de uitgang van het toilet hangt bovendien vaak een touch screen waarop je laat weten hoe tevreden je bent over de properheid van het kleinste kamertje. Hoe ver kan je gaan?

Singapore - toilet

Benieuwd hoe lang ze nog in die bubbel van perfectie kunnen blijven zitten. Wij hielden het tien dagen vol.

Singapore

Praktisch:

We logeerden in de 5footway.inn hostel. Ze hebben vier vestigingen in Singapore waarvan we Clark Quai (met uitzicht op Marina Bay Sands en tussen de dure hotels zoals The Fullerton en Marina Bay Sands zelf) en Bugis (de meest creatieve wijk van Singapore) uitprobeerden.
Met stip de meest propere en centraal gelegen hostels waar we tot nu logeerden.
Kostprijs: 50 euro/nacht/kamer. Niet goedkoop op zich maar wel goedkoop in vergelijking met de andere hostels en hotels met zo’n centrale ligging.

Categories: Azië, Singapore