62 Neil Road

De twaalf leukste activiteiten in Singapore

1. Naar de kapper gaan

Ja, je leest het goed: naar de kapper gaan in Singapore is een must do. Voor het geld dat je betaalt, krijg je namelijk heel wat in de plaats.
Omdat we na vier maanden allebei een knipbeurt kunnen gebruiken, proberen we twee lokale kappers uit. Ik de Chinese kapper (in de Indische wijk) met de weinig inspirerende naam Stylish Hair Salon en Stijn de 62 Neil Road barber, ook weinig inspirerend maar zoals de eigenaar zelf zegt: “Zo hoeven mensen geen domme vragen te stellen over waar de zaak precies ligt.”. Het is maar hoe je het bekijkt.

Mijn kappersavontuur begon met een schouder-, rug-, hoofd- en armmassage van een dik half uur. Niet zo’n slap “ik maak er mij snel van af” massageke, maar een stevige drukpuntmassage. Helemaal murw startte de wasbeurt. Niet aan de wastafel, nee, gewoon op de stoel met shampoo en een plantenspuit tot er een gigantische schuimbobbel op mijn hoofd stond. De kapster nam haar tijd: even een half uurtje wassen.

Ontspannen en haartjes gewassen kon het knip- en brushwerk beginnen. Nog een uurtje extra. Resultaat: twee uur bij de kapper voor 36 SG$, op een wolkje buiten gedreven en de coupe was prima.

Singapore - Kapper

Stijn had een heel andere kapperservaring. Die kwam terecht bij een groepje hipstervrienden die elkaar het vak hadden geleerd (er bestaan blijkbaar geen kappersopleidingen in Singapore – da’s te creatief en iedereen moet dokter of advocaat worden). Ze hielden hun zaak open in de boekenopslagruimte van een andere vriend. Creatief ondernemen heet dat dan. Stijn kreeg vooral veel bier. Hoegaarden dan nog wel, want dat is blijkbaar populair in Singapore. Na wat lessen Shinglish (Chinees Engels) en veel geduld (het knippen duurde een uur en een half – deze vriend was nog in opleiding) kon ook Stijn naar buiten met een fris kopke en dat voor maar 35 SG$. Hier betaal je trouwens niet voor je kappersbeurt; wel voor de babbel die je erbij krijgt. Het is maar dat je het weet.

Dit is het resultaat:

Singapore - Kapper

2. Eten in Chinatown Complex Food Center

Loop in Chinatown rechtstreeks naar het Food Center, een overdekte markt waar op de eerste verdieping honderden Chinese eetstalletjes verzameld zijn. Zoek de stalletjes met de langste rijen en schuif aan. Voor 16 SG$ eet en drink je (dessert inclusief) met twee personen en het is overheerlijk. Trouwens, de pintjes zijn hier de helft goedkoper dan ergens anders in Singapore. Feest!

Chinese Center

Dit bierstalletje was niet open toen wij er waren, maar mag je zeker niet missen: the good beer company.

3. De originele Singapore Sling drinken in het Raffles hotel

Tijdens de eindejaarsperiode kost een kamer in het Raffles hotel gemakkelijk 1.400 euro. Dat past niet meteen in ons budget. De echte Singapore Sling cocktail drinken in de Long Bar van het Raffles hotel, de plaats waar de cocktail in 1915 uitgevonden werd, gelukkig wel. Toen heette die nog gin sling, maar hé, dat doet er niet toe. Het is de lekkerste sling die we al proefden. De pinda’s die je erbij krijgt en waarvan je de dopjes gewoon op de grond mag gooien, maken de ervaring nog toffer. Al was het ongegeneerd gapen naar de rijken der aarde ook heel leuk.

Singapore Sling

4. Een kaya toast proeven

De kaya toast is het nationale ontbijt van Singapore. Het gaat om een dubbele toast waartussen een smeersel van ei, suiker en kokosmelk zit. Klinkt vies, maar het is eigenlijk best lekker. Uit te proberen bij de keten Ya Kun Kaya Toast die je zowat overal in Singapore vindt.

5. Wandelen langs de Singapore Ridges Walk & Henderson Waves

We hebben ons vaak verbaasd over hoe groen het in Singapore eigenlijk is. De overheid doet hiervoor heel wat inspanningen. Elk nieuwbouwproject moet een groene ruimte voorzien die gelijk is aan de grondoppervlakte dat het inneemt. Dat kan een dakterras zijn, verschillende terrassen aan de zijkanten, groene wanden, …

Singapore - Groen-terrassen

Daarnaast zijn er heel wat parken en een “hiking trail” aangelegd, letterlijk op de rand van Singapore: the ridges walk. Veel hiken is er niet aan, maar het is wel een aangename manier om even aan de drukte te ontsnappen en een prachtig uitzicht te krijgen op Singapore en enkele omliggende woonwijken. Dankzij enkele indrukwekkende bruggen (o.a the Henderson Waves) en wandelpaden hoog boven de jungle waan je je in een andere wereld en trekt het dagelijkse leven even wat trager aan je voorbij.

Henderson Waves

Ridges Walk

Het startpunt kan wat moeilijk te vinden zijn. Wij namen de metro naar Harbourfront en dan uitgang D. Daar vind je de trappen die je recht naar Mount Faber en de start van de wandeling brengen.

6. Beestjes kijken

Fijn beestjes kijken kan op twee plaatsen: in de Singapore Zoo en in het S.E.A. Aquarium. Allebei de moeite als je nog wat tijd over hebt.

Night Safari:

Vanaf 18u (dan is het al donker in Singapore) tot middernacht kan je op nachtsafari in de Singapore Zoo. Ik ben niet echt een zoo-mens maar deze zoo is absoluut een uitzondering. De dierenverblijven hebben een bijna onzichtbare afsluiting waardoor je het idee hebt dat je in de vrije natuur tussen de dieren loopt. Daarnaast hebben ze een hilarische show met dieren. Een beetje fout, maar wel grappig.

Singapore - Night Safari

S.E.A. Aquarium:

Dit is het grootste aquarium ter wereld. Op zich niet veel speciaals, maar ze hebben één ruimte die je absoluut gezien moet hebben: de Open Ocean Tank. Heel indrukwekkend en dat maakt het toch de moeite om een ritje naar Sentosa te maken.

Singapore - SEA Aquarium

7. Fietsen op Ubin eiland

Ubin eiland is de nieuwe “place to be” in Singapore. Singaporezen vinden het er zo leuk omdat ze voor even teruggekatapulteerd worden naar het Singapore van de jaren ’60 waar mensen nog in kleine huisjes woonden zonder te veel luxe en middenin de natuur.

Ubin Island

Het enige wat je er eigenlijk kan doen is fietsen en wandelen. Net dat maakt een bezoekje zo interessant. Want jawel, die Singaporezen kruipen gewoon met hun sjiekste kleren op zo’n fiets terwijl ik dacht dat ze op weg waren naar een feest. Bovendien brengen ze van dat fietsen absoluut niets terecht. Ze lopen er meer langs dan wat anders en rechtdoor rijden is echt niet aan hen besteed. Laat staan snelheid maken. Bij de minste helling van 1% moet er al afgestapt worden. Geweldig amusant.

Los daarvan is het gewoon eens fijn om door de mangroves en langs het strand te wandelen.

Neem de metro naar Tanah Merah en vervolgens bus 2. Die zet je af aan de boten richting Ubin. Een boot vertrekt pas als er minimum 12 mensen zijn.

8. Rooftop bar

Singapore stikt van de rooftop bars. Wij probeerden Level 33 (voor het uitzicht), The Loof (voor de kleinschaligheid en de lekkere hamburgers) en La Terrazza (handig, want boven The Screening Room) uit. Goedgekeurd!

The Loof

The Loof

9. Gardens by the bay

Tijd om maar één park te bezoeken? Dan is het Gardens by the Bay, een prachtig aangelegd park in het centrum, met Super Trees.

Super Trees

10. Eten en kijken bij The Screening Room

Zin in een film én lekker eten? Dan is The Screening Room een toplocatie. Van maandag tot zaterdag vertonen ze op verschillende tijdstippen films. Niet de meest recente, maar wel altijd toppers. Je kiest jezelf een knusse vintage zetel uit, bestelt wat te eten en de avond kan beginnen.

The Screening Room

11. Tentoonstelling in het Arts & Sience Museum

Singapore beseft maar al te goed dat er meer ruimte moet zijn voor creativiteit en kunst in het algemeen. Het Arts & Science Museum doet een goeie job. Toen wij er waren, liep er een Eames-tentoonstelling en een fototentoonstelling rond the little black jacket van Channel.

Arts & Science Museum

12. Vergapen aan fake in Sim Lim Square

Maak een half uurtje tijd en loop binnen in Sim Lim Square. Hier verkopen ze fake smart phones en camera’s aan de lopende band. Nog elke dag trappen honderden toeristen in hun val en je moet echt achterlijk zijn om een Samsung S4 (het populairste model in Azië) te willen kopen voor 100 euro en denken dat het een echte is.
Als je zegt “This is a fake, right?” dan zijn ze wel zo eerlijk om met een grote glimlach te bevestigen. Hilarisch, die Aziaten.

 

Categories: Azië, Singapore